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了解乳癌

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乳癌治療

治療乳癌取決於許多不同的因素,例如年齡、健康狀況、乳癌的分期、腫瘤的大小、癌細胞的種類等。以下五類是主要的治療方法:

  1. 外科手術
  2. 化學治療
  3. 放射治療
  4. 荷爾蒙治療
  5. 標靶治療

外科手術

乳癌患者通常要進行外科手術,以切除乳房的腫瘤。乳房切除手術的範圍,取決於腫瘤的大小、性質和擴散的程度。常見的切除方法主要分為以下兩種:

  1. 硬塊切除(Lumpectomy):將乳房的硬塊和小部分周圍的組織切去。透過此手術所切除的乳房組織最少,只有很小的疤痕及凹痕。切除腫瘤時,醫生或會順道為你重組餘下的乳房組織以保持外觀。如患者同意,醫生亦會於另一邊乳房作相應調整。手術之後,切除的硬塊將送到化驗室在顯微鏡下檢驗。如果切除硬塊的周邊仍有癌細胞,乳癌復發的機會很大,或需再次進行切除手術。現在採用這種手術的婦女很多,在手術後再附加放射治療,減低復發的機會。
     
  2. 全乳切除(Mastectomy):全乳切除就是將整個乳房組織,包括皮膚及乳頭都切走。另外一種是切除乳房和鄰近的淋巴腺,甚至胸壁肌肉。在下列的情況下,切除整個乳房的手術是必要的:乳房的硬塊很大、癌細胞環繞在大面積的原位管道癌附近、在乳房不同的部分都有癌細胞。全乳切除手術之後,婦女的胸口會有一個呈橫形的疤痕,其他後遺症包括:傷口感染、因神經受損導致部分活動能力減低、淋巴水腫等。但隨著外科手術科技日趨改善,加上完善的手術後護理,出現後遺症的情況相對沒有以往般嚴重。
     
  3. 腋下淋巴結切除:人體兩邊腋下各有30至40個淋巴結,它們容易受癌細胞入侵,然後透過淋巴系統擴散全身。為安全起見,切除乳房內的癌細胞時,往往會同時切除同一邊腋下的部分淋巴結作進一步檢查。如這些淋巴結發現有癌細胞,患者可能須再做手術,切除腋下其餘的淋巴組織,又或者使用放射治療清除癌細胞。切除腋下的淋巴結或會影響附近的神經,令上臂感覺麻木、刺痛、僵硬,並有可能持續一段時間,但無須過份擔心,可進行物理治療緩解。

cartoon5化學治療

化療是利用抗癌藥物(細胞毒素)來破壞癌細胞。藥物可分口服與靜脈注射兩種。化療療程分階段進行,治療幾天,隨後有數星期甚至個多月的休息,讓身體從化療的副作用中逐漸恢復,再進行另一階段的療程。至於會有多少次療程,需視乎你患的是哪種乳癌,及對藥物的反應而定。化療可能要持續進行約六個月的時間。

化療引起的短期副作用包括:

  1. 噁心
  2. 疲累及嘔吐
  3. 腹瀉
  4. 口腔潰爛
  5. 頭髮脫落

放射治療

放射治療利用X光射線殺死癌細胞,通常用於乳癌外科手術之後;但有時也用於手術之前,甚至代替手術。放射治療的目標是要確定任何殘餘的癌細胞都被消滅。如果整個乳房都被切除,但是醫生認為仍有一些癌細胞可能殘留在胸壁,為了避免癌病復發,也會要求患者使用放射治療。放射治療的過程不會導致疼痛,每次只維持數分鐘。療程通常每星期進行五日,約六個星期便可完成。放射治療可能會令乳房感覺收緊,並有可能影響其形狀或大小。

放射治療包括體外及體內兩種,各有好處,但由於體內可容納射線源的空腔不多,故以體外放射治療較常見。

放射治療帶來的副作用包括:

  1. 疲倦或噁心
  2. 輕微頭痛
  3. 皮膚發紅及疼痛
  4. 副作用一般會在療程過後逐漸消退

荷爾蒙治療

荷爾蒙治療只適用於癌細胞對荷爾蒙受體測試呈陽性的患者,可以減緩或停止乳癌細胞的生長,使用方法包括:改變女性身體內自然製造荷爾蒙的數量,或者防止荷爾蒙附著乳癌細胞,減少對癌細胞的養分供應。荷爾蒙治療可能會令避孕藥物喪失效用。請諮詢醫生有關其他的避孕方法,例如使用避孕套或子宮頸環等。

標靶治療

標靶治療與化學治療同樣透過藥物 (Chemical drug) 來直接殺死癌細胞,不同之處在於標靶治療能針對特定癌細胞生長基因和它們所產生的蛋白,針對性地阻斷該種癌細胞生長或修復的功能,令其死亡,所以稱為標靶治療,以資識別。標靶治療作用精準,副作用一般較傳統化學治療為少,對骨髓造血細胞和免疫系統亦影響不大。不過,標靶治療只適用於特定細胞的腫瘤,患者須經醫生確定患者的癌細胞是否適用此項治療,而費用亦較昂貴,因此經濟因素亦是患者必須考慮的條件。大多數情況下,標靶治療會與其他療法如外科手術、化學治療、放射治療一併使用,較少作單獨使用。